En intensiv romance

Sunt hjärta, vilt förnuft – en bokrecension

Romance är en genre som länge haft ganska låg status i Sverige men nyligen fått ett litet uppsving. Nu är genren en liten bubblare på väg upp, och med på tåget är Veronica Almer med sin romancedebut Sunt förnuft, vilt hjärta.

Romance beskylls ofta för att vara en enformig genre, men Sunt förnuft, vilt hjärta är ingen tråkig bok – den är 308 sidor lång och det händer ständigt något nytt. Läsaren hinner aldrig bli uttråkad. Redan i inledningen kastas vi in i ett pågående händelseförlopp och bara några sidor in är det första intensiva mötet mellan de två huvudkaraktärerna.

Perspektivet skiftar kapitelvis mellan flera karaktärer, men håller sig primärt hos journalisten Ella och flickidolen James, sångare i Timless Kings. James har haft musiken i ådrorna sedan liten, och drömmer om att få skriva egen musik så som han verkligen vill ha den. Men musiken är inte bara hans hobby och arbete, den är också anledningen till att han inte är fast i slummen i Malmö.

Ella kommer från en fin familj där journalistiken tycks gå i arv. Hon är uppvuxen i fina villakvarter med en trasslig familjerelation och är nyligen förlovad med en fin och rik adelsman, precis så som hennes familj önskar. Ella drivs av en stark vilja att en dag få arbeta på tidningen The New York Times och den viljan driver henne till en intervju med pojkbandssångaren James.

Det slår gnistor om dem redan från första mötet. Någonting verkar dra dem till varandra, trots deras olikheter. Trots försök att hålla ifrån sig från varandra, trots bråk och sorg, hamnar de alltid hos varandra ändå.

2018-05-14 04.50.55 3.jpg

Förutom kärleksdramat skildras också en kamp om att få skapa egen musik och att få skriva egen litteratur. James och Ella är ganska lika på det sättet – de har båda hamnat i en slags fälla som är ganska lik hur de vill ha det men ändå inte riktigt är drömmen, och mellan den där fällan och drömmen finns hinder – precis som i deras relation. Pojkbandslivet skildras ivrigare än journalistlivet, och jag hade nog hellre sett det tvärtom. Passagerna där Ella skriver på sina egna texter är ett mysigt inslag. Ibland verkar hennes yrke nästan glömmas bort, medan James musik hela tiden är påtaglig.

Ellas romans med James leder till flera snedsteg som det tas alldeles för lättvindigt på. Otroheten förminskas och fästmans karaktär fördjupas inte förrän i slutet. Han är lite som ett spöke, hans namn hänger lite i luften men han är på något sätt ändå oviktig.

Sunt förnuft, vilt hjärta är en romance och den ter sig som en romance bör – den bjuder inte på några större överraskningar och är ganska traditionell till stilen. Veronica lyckas trots det skapa vändningar och spänning i varje kapitel. Och den är het, het, het. Faktiskt så het att jag stundvis fick lägga ner boken i några minuter i väntan på att mina heta kinder skulle svalna.


Tre ord om Sunt förnuft, vilt hjärta:

het, charmig, lättsmält


Titel: Sunt förnuft, vilt hjärta

Författare: Veronica Almer

Utgivningsår: 2018

Förlag: Visto förlag

ISBN: 9789187523915

Adlibris │Bokus

Bloglovin’  │ Instagram

Annonser

En obehaglig skildring av en trasig relation

Processed with VSCO with f2 preset

Berättelse om ett äktenskap – en bokrecension

Titeln Berättelse om ett äktenskap låter väl egentligen ganska harmlös och planlösningen på omslaget ser väl ganska intetsägande ut, men innanför pärmarna döljer sig en obehaglig skildring av en trasig relation.

Jag hade egentligen knappt läst någonting alls om Berättelse om ett äktenskap när jag köpte den för en 50-lapp på Akademibokhandeln. Det enda jag hört var att Geir Gulliksen skulle ha ett fantastiskt språk och att många blivit berörda av romanen. Det lockade mig och jag kastade mig in i den huvudstupa, fortfarande med skavsår på knän och armbågar efter att själv ha lämnat en trasig relation. Jag visste inte vad jag väntade mig, men jag väntade mig inte det här.

Berättelse om ett äktenskap berättas av ett jag, och jaget är mannen i relationen. Jaget heter Jon och han berättar om sitt äktenskap och försöker leva sig in i sin partners tankar om allt som hänt, allt som gått fel och allt som gått rätt men ändå inte räckte.

Vi vet redan från början att berättelsen inte kommer sluta väl, det gör Geir Gullriksen klart för oss. Jaget går tillbaka i tiden och analyserar allt som hänt i relationen från början till slut. För det tar slut. Kvinnan förälskar sig i en annan man, och Jon uppmuntrar henne att undersöka sina känslor med den andra mannen, säger att hon borde ligga med den andre mannen, fantiserar om det tillsammans eller själv eller var för sig. Tillslut står hon inte ut längre.

Berättelse om ett äktenskap var svår att läsa. Inte på grund av språket; språket var poetiskt och ibland vackert. Ibland var språket groteskt och vidrigt, ibland var bara Jon grotesk och vidrig. Jag ville lägga ner boken flera gånger, men varje gång tog jag upp den igen. Den är ju så kort. Och Geir Gulliksen kan verkligen skriva. Och även om den stundvis var grotesk, var den också skör. Papperstunn och ömtålig.

Någonstans kanske jag förväntade mig en traditionell kärlekshistoria, eller en traditionell kärlekshistoria som gått fel någonstans. Berättelse om ett äktenskap var verkligen inte det. Romanen testar gränser, den utforskar djup och vad som händer när det bräckliga spricker. Och någonstans är jag ändå glad att jag läste den.

Titel: Berättelse om ett äktenskap

Författare: Geir Gulliksen

Utgivningsår: 2015 (Sverige: 2016)

Förlag: Weyler

ISBN: 9789176810699

Adlibris │Bokus

Bloglovin’  │ Instagram

 

En omkullkastande fantasydystopi

Processed with VSCO with f2 preset

Röd drottning – en bokrecension

2015 debuterade Victoria Aveyard med fantasydystopin Röd drottning, den första delen i vad som i ska bli en kvartett om spel och makt, om välstånd och misär. Avenyard bygger skickligt upp ett fantasysamhälle där blod är viktigare än allt annat – eller snarare färgen på blodet.

Sjutton år gamla Mare växer upp  i Pålträsk, där elände och våld är vardag. Hennes blod är rött och skiljer sig på så sätt från de privilegierade människorna som har silvrigt blod. Silvrarna styr samhället med järnhand; de besitter olika gåvor som gör dem överlägsna de röda.

Mare lever på sina föräldrar och stjäl det hon tror att familjen behöver. Snart kommer hon skickas ut i krig som alla andra röda som fyllt arton år och är sysslolösa … men så får hon ett arbete på Solpalatset hos de allra mäktigaste silvrarna och hennes situation förändras drastiskt. Hon hinner knappt börja sitt arbete hos dem innan hon upptäcker att hon också besitter en gåva trots sitt röda blod, något mäktigare än någon silver, och plötsligt har hon en chans att påverka livet för alla röda – inifrån.

Aveyard kastar ständigt omkull sina läsare, hon mixar om innehållet flera gånger tills läsaren varken vet upp eller ner, in eller ut. Röd drottning är en fantastisk brygd på en gnutta kärlek, en nypa hopp och en rejäl skopa viljestyrka som flera gånger hotar att bubbla över – jag ser med spänd förväntan fram emot att läsa andra delen i serien.

Titel: Röd drottning

Författare: Victoria Aveyard

Översättare: Katarina Falk

Utgivningsår: 2015

Förlag: Modernista

ISBN: 9789177016199

Adlibris │Bokus

Bloglovin’  │ Instagram

Genialisk thriller

Tack till Pocketförlaget för recensionsexemplaret!

Flickan med gåvorna av M.R. Carey är en dystopisk framtidsskildring av ett London där större delen av mänskligheten drabbats av en skrämmande infektion som ger sig på hjärnan. Ute härjar de hungriga, som de drabbade kallas, och bara en liten del av befolkningen har lyckats undgå infektionen. Och sen är det tio år gamla Melanie då, den speciella flickan, den annorlunda flickan, flickan med gåvorna.
Melanie bor i en egen cell i en lång rad av celler befolkade av andra barn. Det enda hon vet om omvärlden är det hon fått höra från sina lärare, och särskilt det hon fått höra från Miss Justineau. Hon är den absolut bästa läraren någonsin och Melanie älskar henne. Melanie skulle göra allt för henne.

Carey skildrar mästerligt ett framtidsscenario i en postapokalyptisk värld med ett intelligent språk och skicklig gestaltning med hjälp av sagor från antiken och berättelser ur bibeln. Trots komplicerad forskning blir den inte för tung; Carey förklarar utan att skriva någon på näsan.

Jag satt på nålar genom hela läsningen. I Flickan med gåvorna staplas cliffhanger på cliffhanger och bladvändarskrapsår är ett faktum. Careys senaste thriller är genialisk.

Titel: Flickan med gåvorna

Författare: M.R. Carey

Översättare: Johanna Svartström

Utgivningsår: 2016

Förlag: Ordfront

ISBN: 9789170378836

Adlibris │Bokus

Bloglovin’  │ Instagram

Tunn historisk roman om en sorgevandring

Tack till Wahlström & Widstrand för recensionsexemplaret!

Sigrid lockas till den svarta döden. Hon lämnar Sverige med en sillabåt och vandrar sedan i pestens fotspår, ofta förklädd till man för att kunna vandra obemärkt. Hennes gång är dyster och hon är inte intresserad av varken att hjälpa eller att stjälpa, att lära känna någon eller att slå sig ned någonstans under en längre tid än det tar att få något i magen och att sova. Hennes sorg tar sig uttryck i hennes vandring, hennes vandring blir den hon är.

Tiden är inte än känns tunn. Prosan är enkel; språket känns punktat, staplat, som ett första utkast. Vi hinner inte lära känna vare sig någon individ eller någon plats. Snabbt går Sigrid eller vem hon för tillfället utger sig för att vara vidare, från pestsmittad stad till trasig bebyggelse. Kanske är det så det är för Sigrid där hon går, för djupt nere i sorgen för att orka bry sig, men det blir en platt läsning.

Titel: Tiden är inte än

Författare: Elin Boardy

Utgivningsår: 2017

Förlag: Wahlström & Widstrand

ISBN: 9789146233060

Adlibris │Bokus

Bloglovin’  │ Instagram

Banal fantasy med en dåligt utförd grundidé

Jacob har alltid känt sig utanför och annorlunda. Han växer upp med farfars fantastiska berättelser om ovanliga barn på en avlägsen ö, barn med övernaturliga förmågor. På ön lever barn som kan sätta eld på vad som helst med bara en beröring, barn som måste ha tunga blyskor på sig för att inte flyga iväg, och barn som inte syns (när de inte bär kläder). Där bodde farfar tillsammans med andra flyktingar i flera år under föreståndarinnan Miss Peregrines skyddande vingar.

Men så dör Jacobs farfar under mystiska omständigheter. Jacob är den som hittar honom, och de var inte ensamma. Jacob, som varit oerhört fäst vid sin farfar, får för sig att det var ett monster som mördat honom. Men innan han dör hinner farfar säga några sista ord, en gåta som verkar ha som ändamål att Jacob ska ta sig till ön. En psykolog meddelar familjen att Jacob utsatts för ett djupt trauma, och i ett försök att bli kvitt sina rädslor angående farfars död beslutar sig Jacob för att leta reda på barnhemmet hans farfar berättat så mycket om.

Jag hade höga förväntningar på Miss Peregrines hem för besynnerliga barn av Ransom Riggs, och kanske är det just därför den föll så platt för mig. Grundidén är bra – men den är dåligt utförd och blev tyvärr en ganska banal fantasy som försöker för mycket och lyckas för lite. Den är ofta långdragen till den nivå att det kändes som att författaren behövde fylla ut ett visst teckenantal. Ibland verkar Riggs ha försökt arbeta upp en stämning men den kulminerar aldrig utan vänder innan den når någon betydande höjd.

Utgåvan jag lånade på biblioteket (se bild på den ovan) innehöll så många typografiska fel, för att inte tala om alla översättningsfel, att läsningen tillslut inte längre kändes njutbar. Jag gillade trots det formgivningen – de märkliga svartvita fotona och det gultonade pappret med tjockare gramvikt bidrog mycket till känslan. Synd att det inte räckte hela vägen.

 

Titel: Miss Peregrines hem för besynnerliga barn

Författare: Ransom Riggs

Översättare: Sanne Näsling

Utgivningsår: 2016

Förlag: rabén&sjögren

ISBN: 9789129703931

Adlibris │Bokus

Bloglovin’  │ Instagram

En modern tappning av en älskad klassiker

Tack till Wahlström & Widstrand för recensionsexemplaret!

Liz och systern Jane flyttar tillbaka till familjehemmet i Cincinnati efter att pappa Bennet drabbats av en hjärtinfarkt. På en grillfest träffar de den rike dokusåpekändisen Chip Bingley och hans nära vän Fitzwilliam Darcy. Sanning och skvaller av Curtis Sittenfeld är Stolthet och fördom i en modern, amerikansk tappning.

Detta är den första boken jag läser av Sittenfeld, och jag är imponerad. Det känns nästan som att läsa en uppdaterad bok av Austen – humorn finns där, dramat finns där, språket finns där. Och samhällskritiken finns där, såklart. Men är det trovärdigt? Och är den nyskapande?

Handlingen är egentligen inte särskilt överraskande – inte om man läst Stolthet och fördom tidigare – men den är trots det underhållande. Sittenfeld slänger gärna in oväntade detaljer som antingen får läsaren att höja på ögonbrynen eller att fnissa lite förläget – eller både och, som när Lizzy och Darcy ägnar sig åt hatsex. Språket är lika lättsmält som handlingen, men det finns ändå något som ger pekfingret och tummen lätta skavsår. Om det är för att se vad Sittenfeld kan hitta på härnäst eller om det beror på att hon verkligen lyckats uppdatera Austens älskade klassiker … lämnas här osagt. Oavsett vad är den, trots att den inte är särskilt revolutionerande, ganska charmig läsning.

Titel: Sanning och skvaller

Författare: Curtis Sittenfeld

Utgivningsår: 2017

Förlag: Wahlström & Widstrand

ISBN: 9789146232483

Adlibris │Bokus

Bloglovin’  │ Instagram

Fyra fantastiska noveller

I maj hade jag en läsutmaning på bloggen som gick ut på att läsa fler noveller. Här, i en slags novellrecension i kortformat, rekommenderar jag fyra av novellerna jag läste under utmaningen.

Huset Ushers undergång av Edgar Allan Poe

Huset Ushers undergång är en typisk spökhistoria med knarrande golvbrädor och spöken i trappan där Poe långsamt bygger upp en skrämmande stämning. Jag älskar Poes poetiska språk.

Den blå pelargonen av Agatha Christie

Deckare i kortformat! Jag älskar allt av Agatha Christie, och likaså denna. Var först lite tveksam till hur en deckare skulle fungera i ett så här kort format, men blev positivt överraskad.

Ett testamente från helvetet av Kristina Ohlsson

Snurrig, överraskande och fängslande. Mycket fint hantverk.

Knackningar av Johan Theorin

Gripande. Har ett värde utöver själva litteraturen. En novell jag tycker att alla borde läsa.

Bloglovin’  │ Instagram

En hyllning till språket

Tack till Piratförlaget för recensionsexemplaret!

2017-06-08 08.41.40 1.jpg

2014 kom Sara Lövestam ut med Grejen med verb. Boken tokhyllades av såväl kritiker som läsare för Lövestams nytänkande och humoristiska vinkel på grammatik. I år kom hon ut med uppföljaren Grejen med substantiv och pronomen, och fascinerar ännu en gång med sin skarphet.

Boken är lika språkligt snygg som den är estetiskt vacker. Jag älskar allt med formgivningen, och fnissar redan när jag ser på omslaget på boken med det finurliga reklaminspirerade NU MED NOMINALFRASER! i en stjärna, och fnisset pågår genom hela boken, enbart för att avbrytas av högt gapskratt exempelvis när Lövestam går igenom hen-debatten.

Lövestam har ett genuint och klart språk som sticker ut. Hon diskuterar med en kvicktänkt och roande pedagogik allomorfer, suffix och vad likheten mellan en baguette och ett substantiv är. Låter det svårt, eller kanske rent av knasigt? Vid första anblicken på innehållsförteckningen kan boken först se ut som en vanlig och ganska tråkig lärobok …

men bli inte avskräckt! Grejen med substantiv och pronomen är inte en lärobok, men kan väl ses som ett komplement till grammatikstudier. Boken är inte bara full av härlig brödtext, nej, här finns också underfundiga fotnoter och knasiga tecknade bilder som är precis lika spännande och roliga som primärtexten och bidrar till den lekfulla tonen. Boken passar både dig som är språkintresserad och dig som bara vill bli road. Den är lätt att hänga med i oavsett hur dina tidigare grammatikkunskaper ser ut.

Lövestam gör ett fantastiskt jobb med att lyfta fram grammatiken som för många känns som en plåga. Hon gör den rolig och lättillgänglig, och jag har under läsningen flera gånger utropat ”Lyssna på det här!” följt av en ny spännande fakta jag precis lärt mig till den som orkat lyssna (och även när ingen orkat lyssna). Grejen med substantiv och nominalfraser är en lysande humoristisk bok som bidrar till bildandet, en fin hyllning till språket.

 

Titel: Grejen med substantiv och pronomen

Författare: Sara Lövestam

Utgivningsår: 2017

Förlag: Piratförlaget

ISBN: 9789164205063

Adlibris │Bokus

Bloglovin’  │ Instagram

 

Deckare med övernaturliga inslag

Konstnären är den första delen i en serie som ska bli tre. Boken är skriven av Diane Karlström och Magnus Carling. Handlingen utspelar sig i ett alternativt Göteborg, inte så långt ifrån vår verklighet. I Konstnären är det brottsligheten som styr samhället, men det finns fortfarande de som outtröttligt försöker upprätthålla en viss ordning – däribland dem John Romeo, huvudperson och polis.
Omslag1-bokstund (1)

John Romeo är ingen vanlig polis – han har en särskild gåva. Många gånger känns den mer som en förbannelse. Han är ofta rädd för att att använda den, och han vet inte riktigt hur han ska hantera den. Just denna gåva gjorde mig uppriktigt intresserad av boken. Den gjorde att boken hade något unikt, något speciellt som stack ut. En deckare med övernaturliga inslag. Och jag blev inte besviken på hur väl det fungerade.

Jag gillar att läsaren dras in i storyn redan i inledningen. En flicka är på väg hem efter en fest. Hon vet att Göteborg inte längre är en säker plats, men det är hennes hem och hon är inte rädd. Hon väntar sig en upprörd och vindrucken mamma i köket, men man kan ju inte lämna en fest innan midnatt. Hemma lyser lamporna i köket, men ingen mamma kommer utrusande. Istället möter hon något mycket hemskare…

Göteborg plågas av en ny bov som lämnar offer på hög och verkar vilja göra varje brottsplats till konst. Samtidigt försvinner bevismaterial från stationen och John Romeo och hans kollegor möter motgång efter motgång.

Fallet hamnar lite i skymundan. Man får ta del av ganska mycket polisarbete, men på något sätt kretsar hela tiden handlingen tillbaka till Romeos liv, eller framförallt hans problem. Hans förflutna har en tendens att komma ikapp honom när han minst anar det. Trots det upplever jag att det är en bra balans mellan yrkesliv och privatliv, även om hans privatliv ganska mycket genomsyrar hans yrkesliv.

Tack till författarna för recensionsexemplaret!

Titel: Konstnären

Författare: Diane Karlström och Magnus Carling

Hemsida: John Romeo

Utgivningsår: 2017

Förlag: Recito Förlag

ISBN: 9789177650652

Adlibris │Bokus

 

Konstnären finns enbart att läsa som e-bok, dels för att författarna ville hålla nere kostnaden och dels för att utforska e-bokens möjligheter. Författarna kommer inom kort släppa extramaterial på sin hemsida (länkad ovan).

Bloglovin’  │ Instagram